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对“家用机器人”缺乏想象?华为谷歌亚马逊等

2018-07-25 15:18栏目:国际
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近百年来,科幻小说作家和技术专家们始终坚信,“机器人时代”即将到来。不过到目前为止,人们对“家用机器人”相对缺乏想象力,甚至还停留于机器狗、吸尘器和割草机等等。令人兴奋的是,这种情况可能即将改变。亚马逊、谷歌、华为等许多大型科技公司正斥资开发这类家用机器人。
 
家用机器人,很重要的一个定义就是服务于人类,它的应用很广泛,需求市场非常庞大,因为它面对的是千家万户,其中包括家务需求、社区的需求等。随着智能机器人的快速发展,家用机器人领域成为一个不小的市场,针对不同的功能,逐渐衍生出了清洁机器人、交互机器人等细分市场。
 
风投公司Loup Ventures的联合创始人吉恩·蒙斯特(Gene Munster)预计,家用机器人是下一个大事件,很多财力雄厚的公司正在参与进来。亚马逊公司已经在研发Echo声控智能音箱机器人版本有一段时间了,今年开始投入更多资金和人力。谷歌母公司Alphabet也在机器人领域野心勃勃,索尼和LG电子也对这类产品表现出了兴趣……
 
据知情人士透露,目前这些机器人都不具备整理衣橱或调制鸡尾酒的能力,但人工智能、处理器和计算机视觉技术的进步意味着,更简单的机器人将在未来两年开始出现。这些机器人是否能立即吸引消费者几乎无关紧要,因为它们将为这些财力雄厚的公司带来吹嘘的资本,并在制造真正意义上服务人类的“家用机器人”竞争中占据上风。
 
不过,有不少公司此前都尝试过制造家用机器人。如Atari公司联合创始人诺兰·布什内尔(Nolan Bushnell)在1983年便推出了一款3英尺高、雪人形状的Topo机器人。但虽然可以利用Apple II电脑对其进行编程,让它四处走动,可除此之外,这款机器人几乎没有其他用处,销量自然也十分惨淡。
 
从目前来看,家用机器人主要可以应用于清洁、儿童教育、老人陪护和智能家居控制,目标人群是需要照顾老人和小孩的中年人。据权威机构调研:预计到2024年,我国儿童人口有望达到2.65亿;到2020年,我国老年人口将达到2.48亿。这是一个量级非常大的市场,有望成为继手机之后超过人口总数的产品。怪不得,连智能手机制造商华为,也正在为中国市场打造能教孩子说英语的家用机器人。
 
据知情人士透露,华为家用机器人的主要目的是教孩子们英语,并进行中文和英文的现场翻译。这家中国科技巨头在旧金山和波士顿拥有规模可观的团队,致力于该项目研发。如果华为将这款机器人推向市场,其可能将只针对中国市场。